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Digital WB在基因治疗眼科疾病动物模型中应用

2022-04-28


眼部疾病基因治疗仍面临很多挑战,评估疗法的安全性风险,验证有效性,更好地支持临床试验研究开展,需要开展系统性地非临床研究。在药理学、药代动力学和毒理学等非临床研究中,选择合适的动物模型来检测目的基因表达和相关的生物学活性非常重要。本文介绍了转基因目的蛋白表达检测技术,详细说明了新技术Digital WB在不同临床前动物模型上应用进展。

      近几年,眼科领域的基因治疗临床试验项目数量激增,包括基因替换、基因编辑和基因沉默多个技术方面。眼睛作为免疫豁免器官,视网膜感光细胞和视网膜色素上皮细胞是几种遗传性视网膜疾病基因疗法的重要靶细胞。遗传性视网膜营养不良(Inherited retinal dystrophies, IRDs)是可导致进行性视网膜退化的遗传缺陷性罕见疾病,常见的IRD相关基因缺陷超过200种。作为基因治疗的理想候选者,2017年美国FDA首次批准了视网膜Voretigene Neparvovec基因疗法(Luxturna, Spark Therapeutics),用于治疗RPE65.1双等位基因突变引起的罕见眼科疾病,称为Leber先天性黑蒙。这个里程碑意义的决定为眼科疾病基因疗法打开了大门。目前大部分临床研究疗法目标是通过导入正常功能基因,从而恢复缺陷基因编码蛋白质的正常表达。如治疗色盲的CNGA/CNGB,治疗无脉络膜症的CHM/REP1,治疗Leber 先天性黑蒙的RPE65,治疗X连锁视网膜色素变性(x-linked retinitis pigmentosa)的RPGR。

      尽管眼睛对其他器官有相对优势,但眼部疾病基因治疗仍然具有挑战性如基因疗法生产、临床试验设计和长期安全性方面。需系统地开展非临床研究来评估安全性风险,验证有效性机制,以支持临床试验研究。在体内和体外模型中研究产品与治疗靶点的相关作用机制和效应,选择生物相关性模型来检测目的基因表达和生物学活性非常重要。对于眼部疾病可探索选择临床前研究模型如细胞系模型、人诱导多能干细胞(hiPSC)衍生的视网膜类器官疾病模型、啮齿动物和非人灵长类动物等,根据生物学相关性和测定时间可在不同阶段综合选择特异性评估模型。

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小鼠动物模型


案例1Digital WB检测小鼠眼角膜内转基因蛋白和相关蛋白表达水平


      先天性遗传性角膜内皮营养不良 (congenital hereditary endothelial dystrophy, CHED)是一种罕见的原发于角膜内皮的常染色体隐性遗传病,临床特征为出生时或生命早期出现双侧弥漫性角膜水肿和混浊。由于膜转运蛋白 SLC4A11功能丧失而导致内皮细胞凋亡。本研究采用124只小鼠,53只Slc4a11+/+作为对照,71只眼前房注射AAV9- Slc4a11和空AAV载体。

      为了测定病毒转导效率,即AAV9-HA-Slc4a11 转导至 Slc4a11-/- (KO) 动物的角膜内皮细胞效率,AAV9-Slc4a11具有血凝素(Hemagglutinin,HA)标签,通过Digital WB检测HA标签表达水平来反应转导水平。结果显示年轻和年老动物组都实现了AAV载体转导的蛋白质表达,而且水平相当。

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      Slc4a11-/- (KO)小鼠眼角膜乳酸流出减少,导致乳酸在基质中累积,随着年龄增长而进展。乳酸转运蛋白MCT1、2和4在角膜内皮细胞中具有活性。采用Digital WB(WES Immunoassay)检测小鼠眼角膜内皮层细胞蛋白质表达,在年轻动物中,观察到MCT1和2蛋白质表达水平轻微上调,而MCT4表达显著增加。在年长动物中,乳酸转运蛋白表达升高,但水平改变不显著。


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      综合多角度研究,揭示了在年轻动物组,AAV9- Slc4a11将CHED表型如角膜水肿、内皮细胞丢失、线粒体氧化应激、乳酸转运蛋白表达和角膜乳酸浓度逆转恢复到正常野生型动物水平。年长动物没有逆转表型,但是仍能阻止疾病进展。这些都表明了采用基因治疗可能对CHED表型进行功能性挽救,更重要的进行早期干预治疗。

      本研究充分证明了,在AAV基因治疗小鼠眼角膜样本中,Digital WB可利用微量眼角膜样本准确定量角膜内皮细胞中蛋白质表达水平变化。


案例2:Digital WB用于AMD小鼠模型RPE和视网膜中小分子量蛋白质表达分析


      自噬(Autophagy)在年龄相关性黄斑变性(AMD)疾病进展中起着重要作用。靶向自噬在具有早期AMD特征的小鼠模型中可减缓功能障碍。研究表明,针对增强自噬途径具有治疗早期 AMD 潜力。采用野生型小鼠(WT)和缺乏APEO(载脂蛋白E)小鼠进行对比研究,APOE对照小鼠的视网膜功能降低,与早期AMD表型一致,可作为AMD研究模型。实验设计是5个月时,在饮用水中加入二甲双胍(0.4 g/kg/天)或海藻糖(3 g/kg/天)给WT 和 APOE 小鼠,而对照组只接受饮用水。13 个月时,对 (A-B) RPE 和 (C-D) 视网膜样本,采用Digital WB分析LC3B 表达水平,GAPDH作为上样对照。作为溶酶体自噬过程中标志物,LC3-II:LC3-I 比率动态变化可反应自噬过程中生成和降解的动态过程。结果揭示了APOE 小鼠的 LC3-II:LC3-I 比率较高,表明自噬减慢。但用海藻糖或二甲双胍治疗的 APOE 动物中,LC3-II:LC3-I 比例恢复到 WT 水平,增强了自噬作用。


参考下图:

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      免疫组织化学实验结果也显示光感受器和视网膜色素上皮 (RPE) 中 MAP1LC3B/LC3(微管相关蛋白1轻链-3β)和 LAMP1(溶酶体相关膜蛋白 1)标记减少,这与增加的LC3-II:LC3-I 比率和多个自噬途径中蛋白质表达改变相关,表明自噬减慢。用二甲双胍或海藻糖处理 APOE 小鼠可改善视网膜功能丧失,增强眼组织中 LC3 和 LAMP1 表达,并将 LC3-II:LC3-I 比率恢复到 WT 水平。

      通过Digital WB检测小鼠RPE和视网膜中LC3-II和LC3-I蛋白表达水平变化。LC3-II和LC3-I是小分子蛋白质,由于带电基团修饰,分子量大的LC3-II在电泳分离时,会留在更小分子量处。由于两个蛋白分子量差异仅有2kD,传统WB分析有技术难点,采用Digital WB可分析微量样本和小分子量蛋白质的优势,满足视网膜样本中小分子量膜蛋白质分析需求。


非人灵长类动物模型


案例1:美国AGTC公司利用Digital WB检测NHP体内转基因目的蛋白表达水平


      干性年龄相关性黄斑变性(Dry age-related macular degeneration, dAMD)约占AMD病例的80%~90%,主要有玻璃体疣和视网膜色素上皮异常改变,疾病进展相对缓慢。dAMD致病机制尚未明确,可能与炎症、细胞退化与萎缩、氧化应激、脂质代谢障碍等多种因素相关,其治疗方案极其有限。目前临床阶段研发药物主要以靶向补体系统、氧化应激和炎症反应相关机制为主。近年研究发现,编码关键补体调节因子CFH(The Complement factor H)和CFI (The Complement factor I)的基因遗传突变与干性AMD的发生和发展密切相关,这些蛋白质天然调节补体系统以维持平衡。CFH编码蛋白质H因子是补体旁路激活途径中起重要作用的负调控因子,可调控降低炎症反应减缓dAMD发展。

      美国AGTC公司采用新颖设计,将编码CFH的20个短重复序列缩减为18个,这个新型CFH变异体称为tCFH,已在小鼠模型上完成概念验证,并在体外实验中证明了其具有与野生型CFH相同生物活性。在非人类灵长类动物(NHP)上进一步研究体内活性,采用Digital WB检测NHP模型上RPE和视网膜的CFH和tCFH表达水平,采用AAV载体携带变异体基因可在体内实验中实现缩短补体因子表达,本项目已在准备IND申报中。


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      美国Spark therapeutics公司发表了AAV载体基因治疗庞贝病(PD)临床前小鼠和非人灵长类动物(NHP)最新研究成果(Nature Communication, 2021),采用Digital WB检测血浆中hGAA转基因蛋白表达。Digital WB技术可用于非人灵长类动物模型中样本检测,评估眼科疾病基因治疗项目中转基因目的蛋白质表达水平,评估疗效。


全自动Digital WB技术是眼部疾病蛋白质表达定量的重要工具

      Jess全自动数字化蛋白质表达定量分析系统 (Digital WB) 是Bio-Techne集团旗下蛋白质分析品牌ProteinSimple所有。系统利用毛细管电泳免疫学分析技术,可从微量样品中自动吸取、分离、捕获蛋白质,并通过化学发光或荧光检测目的蛋白含量。


针对眼部疾病基因治疗应用技术优势


  1. Digital WB技术适合眼科基因治疗体外和体内各种模型中转基因目的蛋白表达定量分析,用于视网膜细胞系、iPSC衍生视网膜色素上皮细胞(RPE)和类器官、小鼠动物模型和非人灵长类动物模型的关键蛋白质分析。适合于基因治疗研发的不同阶段对转基因目的蛋白及相关信号通路蛋白检测需求。

  2. 满足类器官和视网膜微量样本蛋白质分析需求,Digital WB技术样本量需求是传统Western Blot几十分之一,只需要3 μL样本量就可实现多重蛋白质表达检测,特别适合眼部疾病微量珍贵样本蛋白质分析。

  3. Digital WB精准定量检测,传统Western Blot只能满足样本半定量需求,重复性比较差。基因治疗某些目的蛋白表达与临床治疗效果相关联,可作为替代生物标志物,建立量效关系。要求目的蛋白分析检测标准需要提高,要求技术需要经过严格验证,Digital WB可满足这些需求。

  4. 符合基因治疗产业对自动化标准化和效率的需求,面对行业激烈竞争,需要提升研发效率。Digital WB实现了全自动化和标准化,软件符合FDA 21 CFR Part 11合规性需求。系统3个小时完成一批次蛋白质分析,比传统Western Blot快4倍,大大提高了实验效率,同时减少人力成本。


      Digital WB自动化程度高、重复性好、灵敏度高和具有较宽动态检测范围,这些特点满足眼部疾病基因治疗项目不同阶段的目的蛋白定量需求。Digital WB已被国内外知名基因治疗机构采用Biogen, Sarepta Therapeutics, MeiraGTx,ATGC, Spark Therapeutics,Regenxbio,CRISPR Therapeutics, Editas Medicine, Bluebird bio,杭州嘉因生物、中国食品药品检定研究院等,必将在基因治疗研发阶段、非临床研究和临床研究阶段发挥更大的作用。



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参考文献:

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